内容为王,YouTube 投资独立拍片者冲刺 YouTube Red 付费服务

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内容为王,YouTube 投资独立拍片者冲刺 YouTube Red 付费服务

Netflix 的《纸牌屋》、HBO 的《冰与火之歌》,内容之于平台的重要性越来越明显,亚马逊(Amazon)的随选影音服务也大力投注于自有内容,如今原本靠着无数网友自行上传内容起家的 YouTube,为了推动付费服务 YouTube Red ,也不得不加入这股出资製作自有内容的风潮,YouTube 选择投资原本就受欢迎的 YouTube 频道独立拍片者,投资金额从数十万美元到数百万美元不等。

YouTube 投资的独立拍片者之一,27 岁的莉莉‧赛(Lilly Singh),她经营的 YouTube 频道「女超人」(||Superwoman||)有高达将近 800 万人订阅,频道上的影片点阅次数从 600 万到 1,700 万次不等,频道上的影片内容大体上是她素描、唱歌,发表一些励志言论,当 YouTube 得知莉莉打算拍摄自传纪录片式影片,记录她在全世界一边旅行一边素描、唱歌,发表励志言论……大体上就是把平时影片中的内容搬到世界各个角落,YouTube 决定出资投资,并且将此纪录片《独角兽岛之旅》(A Trip to Unicorn Island)做为其付费服务 YouTube Red 的主打之一,必须付费才能观赏,自 2016 年 2 月 10 日起上架。

 莉莉‧赛的纪录片《独角兽岛之旅》。

YouTube Red 于 2015 年 10 月上线,每月月费 9.99 美元,主打无广告且能收看会员限定影片,并结合串流音乐与游戏直播平台,推出至今,YouTube 仍未公布 RED 到底有多少会员,不过可以确定的是,YouTube 对 RED 期待甚高,毕竟 YouTube 本身月活跃使用者高达 10 亿,只要其中有 10% 转为 RED 会员,其会员基础就能高过 Netflix 与所有的有线电视网。

但理论是一回事,实际上要吸引免费会员付月费,可不是无广告就做得到的,最终决定消费者会不会付钱的主要因素,还是在于独佔内容,过去 YouTube 于内容方面曾经试图争取好莱坞明星合作,2012 年时砸下数百万美元邀请好莱坞明星与主流媒体建立 YouTube 频道,试图打造 YouTube 胜于电视的形象,但效果不如预期,这回 YouTube 则打算依靠自己平台上的明星独立拍片者。

YouTube 全球原创内容部门主管苏珊‧丹尼尔斯(Susanne Daniels)表示,这个策略是「在有鱼的地方捕鱼」。这些独立拍片者虽然本来经营的是免费频道,但既然他们已经在 YouTube 上成为明星,表示他们就是流量集中来源管道之一,所以乾脆继续投资他们发展付费服务所需的内容。苏珊‧丹尼尔斯表示 YouTube 打算与顶尖的 YouTube 平台明星们合作,然后发展差异化的影片,拍摄一些他们显然平时不会在自己的频道上播映的内容,供付费频道使用,希望藉此吸引原本这些平台明星的免费频道订户转而加入 RED。

自有内容大混战

莉莉‧赛的《独角兽岛之旅》在 YouTube 出钱出力相助下,请来了 MTV 前执行长茱蒂·麦格拉斯(Judy McGrath)创办的数位内容公司「悬赏太空人」(Astronauts Wanted)製作;除此之外,YouTube RED 还网罗了瑞典网路明星菲力‧谢尔堡( Felix Kjellberg)的《惊吓噗死派》(Scare PewDiePie),资助他製作拍摄 10 集的系列影片。

YouTube 也找上网路影片製作公司,超讚电视(AwesomenessTV)的《舞营》(Dance Camp)与公鸡牙齿(Rooster Teeth)的外星科幻喜剧片《乐比驰队》(Lazer Team),YouTube 出资发行及行销《独角兽岛之旅》与《乐比驰队》,包括让《乐比驰队》经由网路地方院线订片服务 Tugg 在 1 月时于部分地方戏院上映,而之后则由 YouTube RED 独家播映。尚有其他影片内容将于 2016 年 3 月中上线。这些影片的製作预算从数十万美元到数百万美元不等。

YouTube 「在有鱼的地方捕鱼」策略,唯一的问题是:此鱼是否非彼鱼?也就是,愿意看免费影片的支持者,跟愿意付费看影片的族群可能截然不同,如果是如此,那幺找当红免费频道拍摄付费用内容的计画就会一败涂地,但反正 YouTube 有得是资源可以尝试错误,届时再改换方向也不迟。无论如何,以免费取得内容起家的 YouTube,如今也已经踏出了出资製作自有内容的第一步,加入 Netflix、HBO、亚马逊的自有内容大混战,在这场平台巨人的魔兽争霸中,内容为王的趋势可说更加明确。

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