七彩缤纷的小岛蒸馏厂

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七彩缤纷的小岛蒸馏厂

从苏格兰西边最大港城Oban(是的,Oban 蒸馏厂就在这儿),坐着轮船在平静的海面上前进,一小时抵达Isle of Mull(慕尔岛)的东边小码头Craignure。接驳的走道上两边,尽是岛上可见各种野生动物的图鉴,除了各种海鸥外,还有机会见到海獭和鲸鱼。从码头搭公车一小时,便可到达全苏格兰最美丽的小港,亦是全岛最大的镇──托布莫里Tobermory。

这小镇有多大呢?全镇人口约700 人,前后走个十来分钟,便可以逛完整座小镇。渔港的美景远近驰名,它可是多次荣登苏格兰岛屿旅游的首选和各大旅游杂誌的封面!港口一排房子,墙壁粉刷得五颜六色;水蓝色、天蓝色、桃红色、砖红色、墨绿色、鹅黄色⋯⋯等。晴空万里时,水面倒映,色彩缤纷,相信手上的相机绝不会停下来的。

听着当地住民的故事,这里不管颳风下雨,小港内从来没有大浪出现过,住在港边相当的安全。酒厂呢?座落在小港的一角,也是公车的末站。一下车便可以看到大大的「Tobermory」,绝对是不会错过的。关厂时间比开厂久如果历史资料无误,Tobermory 是全苏格兰现存第二老蒸馏厂,1798 年由当地商人John Sinclair建立。

1823年的「威士忌税法」让大量的蒸馏厂合法化,但更早就已经有少量蒸馏厂为政府立案,而Tobermory 便是其中一间。可惜的是,如果当初John 没有执意要成为「合法的」蒸馏厂,而因此延后申请蒸馏牌照,那幺全苏格兰最老的蒸馏厂应该非Tobermory 莫属!

蒸馏厂最早名为「Ledaig」(发音为:李爵),其盖尔语意为「避风港」,取其座落的小港之意。但这避风港当年投入生产时间却不长,大半的时间都是关闭的状态,期间其厂房与仓库还被改作民宅、军用住宅、起司仓库和水利发电站。

一个多世纪间的两次长期关厂(1837-1878 和1930-1972 年),加上断断续续的短期关厂(1975-1978、1982-1989),最后终于尘埃落定,由Burn Stewart 公司在1993 年斥资60 万英镑买下Tobermory 酒厂,和20 万英镑的仓库内窖藏威士忌。

两种单麦× 两种调和× 三地实验
Tobermory 蒸馏厂生产两种威士忌:轻泥煤的Ledaig 威士忌,作为Burn Stewart 公司调和威士忌"Black Bottle" 的原料;而另外无泥煤的Tobermory 威士忌,有7 成用于Scottish Lead 调和威士忌。因为港口和酒厂腹地狭小,无法在此建立大型仓库,所以泰半的威士忌过去运回本岛仓库储放。

厂长兼首席调和师Ian Macmillan 说:「因为这里空间和仓库都小,特别用此酒厂的威士忌来实验熟成地点对威士忌风味差异的影响。」「6 年前将Ledaig 威士忌运到Deanston 蒸馏厂装瓶,三分之一留在当地熟成,三分之一运回Tobermory,最后三分之一送到Bunnahabhain。再过几年后,就可以知道同样的酒在三种地方熟成状况,也可以直接发行『三瓶装』来让消费者一探究竟呢!」他说。

精緻可爱的社区酒厂
酒厂占地面积不大,外围一圈走完不消三分钟。小小的游客中心贩售各种纪念商品,而旁边便是放映室暨品酒室。如果说Glenfiddich 的酒厂影片是磅礡壮阔的苏格兰高地气势,那幺Tobermory 的介绍影片便是小巧精緻的岛屿气质。藉由一对佳偶的假期旅行,将慕尔岛上的美景一览无遗。骑着自行车探索美丽的岛屿,造访宏伟的城堡,乘着快艇在小岛间穿梭观察鸟类生态;而岛上唯一的蒸馏厂也是旅途中不可或缺元素。

这部影片的拍摄让人激赏,蒸馏厂的本意原为社区而生,如果能融入当地景致并呈现其风貌,才是地区酒厂的精神。这间酒厂重要的地方不只是蒸馏厂本身,他们也帮助当地的博物馆建立威士忌历史区。在蒸馏厂对岸有座小型博物馆,展示Isle of Mull 的历史,里面放着由Tobermory 蒸馏厂提供的老照片和古物,介绍古老的威士忌及私馏者土製蒸馏器的生产方式。

仓库「遛狗」请小心!
在博物馆里,有个相当吸引人的小玩意儿挂在看板上:大约长30 公分,直径3 公分左右的铜管;这铜管虽没什幺鏽蚀,但却散发着古老气息,在过去可是珍宝一件。很久以前,这铜管称为「dooker」,不过苏格兰人说话的乡音很重,「dooker」传到后来口误就变成「dog」。

这「狗」可是酒厂员工的好朋友!员工趁大家休息时注意力分散,便揣着铜管去仓库「遛狗」(walk the dog):偷偷地打开木塞,让狗跑去木桶里喝酒,喝饱后盖上铜管栓,插进裤管内,盖回桶塞,装作若无其事地晃出仓库。

下班回家后再好好享受一番或是卖给别人皆可。当这些「狗」太多时,可是会对蒸馏厂造成影响的,一个轶闻如是说:某家酒厂调和师选好了几桶威士忌準备调和并装瓶出售。两三天后来取酒桶时,发现里面威士忌倒出来后所剩无几,只好再把调和师大老远请回来重新选桶,并当场把酒桶载走免得憾事再度发生。

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