让失智症老人直到最后都能进食的安宁照护

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由我的熟人武田纯子小姐在北海道札幌所经营的老人安养院—「福寿庄」,让失智症患者到最后一刻都还能吃得津津有味,在安详中踏上旅程。院内的患者和家属都不希望在临终期施行点滴或经肠道营养法。

失智症恶化的过程中,患者会渐渐失去控制嘴部或喉咙的肌肉的能力,造成饮食上的障碍。因此,口腔里的细菌和食物残渣容易误入肺部,大多数失智症患者最后都是死于吸入性肺炎。

福寿庄(院内有四十二名入住者,分为五组)在二○○○年至二○一三年间,共计为四十位患者进行了最后的安宁照护。但是,四十人中因吸入性肺炎而过世的患者仅仅只有二人。这个数字对我造成了极大冲击,因为我也认为失智症患者死于吸入性肺炎是很理所当然的结果。

为什幺福寿庄可以做到让高龄者经口摄取食物到最后一刻,却不会引起吸入性肺炎致死呢?以下我依序列举他们努力的重点。

重视清醒度

让半睡不醒或矇矇眬眬的人吃东西,很容易咳嗽,食物就会容易呛进肺里。因此,福寿庄的职员只在患者确实清醒过来的状态下辅助他们进食。在睡着的人清醒过来前,避免让他们吃东西或喝水。由于有些患者可能早上五点吃早餐,也有人到了九点才能吃早餐,职员们必须多花非常多心力。

保持正确的姿势

进食时的姿势不好,一不小心就会把食物呛进肺中。当患者坐在椅子上时,职员要注意他们的姿势不会往前后或左右倾斜,背脊要打直,身体稍稍前倾。为了能确实进行,院内有数种不同的椅子,配合每位患者的问题搭配适合的椅子。同时也会利用坐垫抱枕、脚踏台来调整姿势。

讲究食物的形态

由于大多数患者都有吞嚥障碍,院内对食物的形态特别下过工夫。例如白饭,以二:一的比例混合粳米和糯米,用较多的水去炊煮。炊煮出来的白饭,口感较软而具有黏度,有益于吞嚥。副食品则是将煮好的食物用压力锅煮过,并用汤匙再压碎,务必让质地变得极为细緻柔软。另外再製作非常软嫩的茶冻,用来让患者「喝茶」,味噌汤则调理得浓稠些。

在餐具下功夫

院内使用触碰到口腔时也很柔软的木製汤匙。即使患者已没有使用筷子的能力,也让他们握着拿好,模拟出自己正在吃饭的熟悉感。其它的餐具一律不使用塑胶器皿,改用陶器、漆器等等。而失智症患者有时会把餐具器皿上的图案误认为食物,所以福寿庄的餐具除了讲究质地之外,都是素色无花样的款式。

用心辅助患者进食

餵食的手法太差的话,患者被食物呛到咳嗽的机率很高,自然就更容易出现吸入性肺炎。福寿庄每一口的餵食量都只有普通的汤匙大小,绝不贪快使用较大的汤匙。辅助进食的看护会坐在患者正面,保持在和患者的眼神同样的高度。让患者本人能看着食物从正面进入口中。接着耐心等候患者吞嚥的反射动作,确认食物已通过喉咙了才餵下一口。如果从侧边餵食也能顺利进行的话,辅助者会坐在患者的惯用手那一边。惯用右手的人,就让他从右边吃。患者穿的围兜也不使用防水的尼龙塑胶製品,一律使用触感柔系的布製品。

讲求食物的美味

让患者吃得津津有味是相当重要的观念。运用柴鱼片、昆布、小鱼乾等食材,因为上了年纪的人喜欢吃甜的,福寿庄每年採购的各种豆类多达一百五十公斤,冰箱冷冻库里也随时都有煮好的豆子。当患者不吃东西的时候,碰到煮豆还是会开心地多少吃一些。他们也很爱豆沙糕,用先前说的白饭捏成小团,再加上红豆沙,就成了患者爱吃的小点心。

寿司也很受欢迎。一样用刚刚的白饭小团子,放上捣烂冰过成团的干贝、鲔鱼肉泥,就能看到患者吃东西时开心的模样。把羊羹切成薄片,是安养院里的人气点心。有位九十二岁的患者,开心地一连吃了两个软泡芙,几天后就在睡梦中离开人世,成就了寿终正寝的圆满结局。

调整用餐的次数

临终期的高龄患者,睡觉的时间会越来越长,只有用餐时才醒着。为了让他们的生活中保有娱乐时间,我们也参与研究,将福寿庄的用餐次数改为一天两次,在正餐之间插入吃点心的时间,总卡路里不变。一天吃三餐的话,就算家属带点心来探望,吃完正餐就睡觉的患者也没时间享用。在改为一天二餐后,由于有多出醒着的时间,可以和院内的职员一起吃零食玩游戏,纷纷露出笑容,生活也有活力了些。

此外,两次正餐隔的时间长,会有较明显的空腹感,用餐时患者会更积极,不但速度变快了,也都会把饭吃完。透过血检可证实用餐习惯改变后的患者,健康程度完全没有改变,体重也很稳定。于是我们可以大声地说,临终期的人一天摄取两次正餐与一次点心是更恰当的方式。这个成果后来也于NHK晨间新闻向全国推广介绍出去。

诸如上述的种种方法,只要在患者进食的层面多花功夫,高龄患者吃得虽少,但一样可以正常用餐到最后一刻。患者正努力地活着,看到他活得与健康者无异的一面,又有哪个家属会想要为他做经肠道营养呢。这是令人羡慕的人生谢幕方式。福寿庄的入住者,每一位都异口同声地表示不想去医院,死要死在这里。照料高龄患者的人,都应该借镜福寿庄的用心程度。

书籍介绍

《不在病床上说再见:带着尊严离开的临终选择》,启示出版
.透过以上连结购书,《关键评论网》由此所得将全数捐赠儿福联盟。

作者:宫本显二、宫本礼子
译者:高品薰

在欧美,很少看到长年卧病在床的老人,在台湾,想摆脱住院、卧床的折磨,却是奢望。为什幺医疗越发达,想要圆满而终却越来越困难?如何主张医疗自主,才能没有遗憾地道别,让人生结束得更像一个人。

意识不清、不能言语,卧病在床、包着尿布、甚至被绑住手脚,仅能从口中的塑胶管灌入营养品。用这种模样来做人生的谢幕,有谁愿意?

日本高龄者临终医疗学会的创办人,在多年考察后发现,欧美国家不像亚洲一样,有许多长年卧病在床的老人,这让他们反思国内医疗的观念与现况。书中探讨了阻碍安详临终的到底是什幺,身为家属又该为亲人选择怎样的临终医疗,以及欧美国家如何做到大多数人都自然善终的理想。

让失智症老人直到最后都能进食的安宁照护


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