传承百年时尚宝库

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若不是Chanel在2017年推出了Gabrielle手袋,大家会否知道Gabrielle Chanel就是我们熟悉的Coco Chanel的原名?我们也许对Chanel几件标誌产品有点认识,但是否需要更深入了解?

前瞻设计 改写女性衣着

Gabrielle Chanel的生平事迹可谓极具争议,尤其她曾将自己的年龄说少了10岁,只为隐藏她童年生活的贫困与颠沛流离;她曾当过咖啡馆的歌姬,唱过一首名为Qui qu'a vu Coco(Who has seen Coco)的歌,为她带来Coco的暱称;她一生未婚却有数不清的情人,广结权贵、名流、艺术家而得以跻身巴黎的上流社会。但她的成功及对时尚世界的影响却没有因此而被否定,这些影响更不限于时尚,甚至与女性的社会地位与权利相关。她是少数提倡女性穿裤子的设计师,1910年代正值第一次世界大战,女性在各个社会岗位上开始肩负重任,裤子对需要工作或频繁活动的女性更方便,Gabrielle Chanel因而爱穿裤子并将之推广至时尚层面。也由于战时物资短缺,她亦是最早提倡用平针织面料(jersey)製作时装的设计师,以取代当时流行的高贵真丝或色丁等物料。当时的平针织面料多用来製造男性内衣,顾客起初亦为之哗然,但充满前瞻性的Gabrielle Chanel却对此作出自信回应,「I make fashion woman can live in, breath in, feel comfortable in and look younger in」。观乎当时的女性变得更自主,又有日益忙碌与活跃的生活方式,这无疑是极具说服力的说法。

Little black dress也是Chanel的一绝,早在维多利亚时期,女性穿上黑色只会被视为是在哀悼或往丧礼去,即使到1920年代此观念仍根深柢固。Gabrielle Chanel虽然有Queen of Beige称号,但她更爱黑色,她觉得黑色是简单优雅的典範,于是以其前瞻的设计,加上慧眼识英雄的时装杂誌编辑的肯定,再一次成功颠覆时尚界。

经典的Chanel 2.55手袋也是1920年代的创作,Gabrielle Chanel突然厌倦当时女性惯用的手提包,因此参考了士兵有孭带的小皮包,以侧孭取代手提来解放女性双手,而其形状与间隔也非常实用。Gabrielle Chanel于1939年隐居瑞士,至1954年回归巴黎,亦同时更新了原有设计并重新推出市场,2.55的命名则代表此款手袋的面世日期﹕1955年2月。

另一解放女性穿衣之作则是更经典的无领花梨外套,据悉Gabrielle Chanel的复出与1950年代由男性设计师主宰女性时装的风潮不无关係,Chanel的花梨外套及套装设计就是要摆脱当时流行将女性身形收紧的穿衣轮廓,因为她相信女性不应因衣服的约束而影响她们的举止及生活态度。启发自男装与军服的花梨外套剪裁细緻,除了可让女性自由活动,围边与钮扣却极具装饰性,令外套又增添几分妩媚。

以上提及的例子可见Gabrielle Chanel的本领不止于时装设计,也有她对女性所需的敏锐触觉,以及不怕对抗传统并走在时代之先的精神。但时装以外,Chanel亦有另一贯彻同一信念的成功例子。1921年她锐意创造一款最女人味的女装香水,气味的地位要与华衣美服看齐,于是伙拍调香师Ernest Beaux创作Chanel No. 5香水,这是利用当时相当前卫的合成花香技术配製,特点在于气味更複杂神秘又持久,Gabrielle Chanel更对外称,「A woman should wear perfume wherever she wants to be kissed」,令产品倍添性感意象。名为No. 5是因为这是调香师提交多个配方中的第5个,5也是迷信的Gabrielle Chanel的幸运号码,产品亦因此于推出市面,其受欢迎程度比时装不遑多让。

后人延续 发扬品牌精神

Gabrielle Chanel对时尚世界的贡献巨大,但若果没有后人的保育及发扬光大,影响也不会如现在般深远。与Gabrielle Chanel同期的竞争对手Elsa Schiaparelli虽同样享负盛名,但时移世易,两人创立的品牌规模与成就到现在却难以比拟。Gabrielle Chanel于1910年在巴黎开设首间店舖,1971年逝世,品牌曾沉寂一时,直至1983年品牌邀请Karl Lagerfeld接掌创作总监一职,令品牌光辉得以延续。当中除了Karl Lagerfeld将品牌的精髓不断推陈出新外,更有赖品牌的其他部门努力将Chanel的精神传承。

我们早前到过巴黎,参观过品牌的香水研究室(Chanel fragrance laboratory),调香师Olivier Polge就以Chanel No. 5为例,不讳言他的任务是要努力保存旧有精髓,即使原材料及製作技术有所改变,也要将1920年代的香味重现,这是一项对抗岁月的挑战。另外品牌的高级珠宝工作室(Chanel High Jewellery workshop)依然以Gabrielle Chanel年代唯一的高级珠宝系列Bijoux de Diamants为模範,无论形态、宝石布置及佩戴方法均与别不同。工作室不断从品牌元素中汲取灵感,如狮子、麦穗、山茶花等,而这些都会在Gabrielle Chanel的公寓(位于巴黎31 rue Cambon的Mademoiselle's Apartment)裏找到,然后製作成一件又一件灵气的高级珠宝,Gabrielle Chanel曾说过﹕「I want jewels that slip between the fingers of a woman like a ribbon」,可谓对高级珠宝工作室的一个重要启示。

主管品牌的高级订製服工房(Chanel Haute Couture Premiere)的Olivia Douchez则秉承Gabrielle Chanel年代的传统手艺,并将Karl Lagerfeld忠于品牌精神的设计落实,但原本由模特儿演绎的衣饰来到顾客身上,设计难免因穿着者的身材差异或特有要求而有所改变,但设计师却不会过问,因为团队能在忠于设计与满足顾客需求两者中取得平衡,可见团队与设计师之间的互信与专业。

说到最专注品牌文化遗产的一定是品牌的传承中心(Chanel Patrimoine),除各式文件书信及图片外,1980年代开始收藏Gabrielle Chanel年代的香水与美容产品,新的出品亦会存档。

至于时装类产品,从1983年起Karl Lagerfeld所主理的每个系列都会收藏当中的30%,为何不是整个系列?因为中心也没有无限的存放空间,只能选择当中最重要的作品来收藏。中心由1990年代开始收藏Gabrielle Chanel年代衣饰的工程,由于Gabrielle Chanel没有将作品存档的概念,又喜欢将自己的衣饰转赠亲友,所以中心有一个12人团队专门从各大小拍卖会蒐购,每年约有15件衣饰的收穫。物品真伪多数依靠旧杂誌报道或相片作佐证,但以相片为例,绝大多数都是黑白旧照,所以求证有一定难度。不过有时也会发现一些惊喜,例如一条长裙在黑白照中只呈现一片灰色,只能再从剪裁及手工纹理上作考证,最后发现原来酷爱素色的Gabrielle Chanel也会设计出一条鲜艳夺目的天蓝色长裙。至今中心收藏Gabrielle Chanel年代的配饰约有300多件,服装则约500多件,最久远的是1930年代。工作人员说这是Chanel品牌的宝库,供给后人灵感,亦能对Gabrielle Chanel有更深入的了解,除了供员工培训也会作展览用途。

1月13日至2月10日,Chanel将于香港PMQ元创方就其库藏举行大型展览,公众可透过App登记免费入场。品牌用心良苦作出的保育工作,往往最大派用场的就是作展览之用,每次大费周章的目的就是想将品牌的辉煌过去再次展现于现今消费者的眼前。有点像男欢女爱,对方初以容貌吸引你,也许更想你知道他背后的内涵和修养,好让关係更加持久。无论结果是喜欢也好,不以为然也好,品牌想俘虏你,却最不愿看见的就是消费者只求剎那的盲目跟风而不问因由。我们作为消费者,也许亦要问自己,品味岂会是一种不加思索的东西呢?愈是喜欢,就愈要多了解。 

统筹/John Wan

美术/明报美术

电邮/lifestyle@mingpao.com

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