史上最初的猫文献,当时对猫咪的偏见还真不少啊

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史上最初的猫文献,当时对猫咪的偏见还真不少啊

猫实在值得人去爱,但是过去人们总是故意漠视他,
并且故意扭曲他的性格。现在,是还给他真实面貌的时候了。

在我收藏的猫书中,年代最早的猫文章,是三百年前法国博物学家布封在他伟大的《自然史》巨着中的一篇关于「猫」的描绘。布封所书写的动物包含家畜、野兽、鸟禽等,约有七十种之多,每一种动物都博得作者的关爱与讚赏,但唯有「猫」,却是以「狡猾虚伪的骗子」来形容。他强调:幼猫比其他动物狡猾,天性虚伪,喜欢恶作剧,成猫更是懂得迎合、奉承主人以获得宠爱,且猫天生有掠夺性,人类为了消灭老鼠,才不得不让猫进家门。

当时社会风气,凡家畜都以功能论,猫虽然克服了黑死病有功,但他不肯被驯化的个性,在布封的观察下,便是负面「无情、冷漠、不忠」的家伙。

这促使我一路追蹤,在科学已经开枝散叶的西方,史上最初的「猫文献」正是揭开猫在人类文明中地位的明证。

猫自从受到埃及人无上的崇拜以来,就是各类文学作品的创作对象,但是编年史的作家、学者们,对猫的主题却总是视而不见甚至不屑一顾,这种现象直到西元前五世纪才得以改观。

英国人河洛多德是第一位将自己所见、所闻有关猫的一切传说事情记录下来的人,也是第一位对于猫恋情抱持着超脱看法的人士。他说:「雌猫产子后,对于雄猫便不屑一顾,无论雄猫多想与雌猫交尾,仍旧无法一亲芳泽。但是,雄猫并不气馁,他会将母猫身边的小猫夺走、杀死,当然还不至于吃他。于是失去小猫的雌猫会为了再怀孕生子而回到公猫身边。母猫就是如此地喜爱小猫。」

依照河洛多德的说法,猫这种特殊的行为,埃及才能免于「猫」满为患的问题。这理论对于后世研究猫恋情有决定性的影响。

中世纪初,阿拉伯的自然科学家也依此观点写下一段叙述:「猫是神用来驱逐老鼠的掩护,猫是一种内心充满浓厚爱意的动物。严冬结束,春天降临之际,猫便觉得非常痛苦,这是因为公猫体内的精液正沸腾着。交尾后雌猫会变得十分大胆,这就是雄猫在交尾后会急于离去的原因。在交尾前,雄猫会表现得异常勇猛,但交尾后这种勇猛却移到雌猫身上。发情中的雄猫镇日叫着,这种震耳欲聋的叫声,任何人听了都会抓狂。」

古罗马时代,博物学家大普利尼斯所撰写的《博物誌》中,就有关于猫的纪录。他将所能获得的所有猫事以不评论的态度据实记录。他在书中写道:「猫以轻柔的脚步,偷偷接近小鸟,以捕鼠的姿态来捉鸟。猫用后脚将粪便掩盖在土里,他大概是怕这股臭味会让自己的住处曝光。」不过,大普利尼斯对于猫的了解似乎仅仅如此而已。

以上这些书籍虽然都有关于猫事的纪录,但都是片段而零碎,看不到全面性的记载,这说明了当时人们对于猫的理解非常有限。

真正以书的规模专门为猫所写的书,是由德国人孔兰德.福.梅根贝尔克所写的《自然的书》。这位布鲁克大教堂的司教区参事会员在一三五○年就完成此书,然而直到一八六二年这本书才以手稿形式发行。

他在书中写道:「猫在拉丁语中称为『Musio Marileges Cattus』,他是种诡计多端的动物,十一世纪义大利的神职人员,同时是畅销作家的雅尤普斯也认为如此。猫的视力十分锐利,即使在全黑的环境下也能捕捉到老鼠。每逢交尾的季节,更激发其凶猛的气势。他们经常会演出激烈的武打戏,这是为了确保捕鼠的优良攻势。嘴边的长毛是猫的利器之一,一旦丧失会使猫的威风大减。饲养的猫如果粗暴而且难以管教,可以採取切掉耳朵的惩罚方式。如果水滴进猫的耳朵内,他就无法返回森林中生存,自然就乖乖地待在人的身边。猫与猫之间有很强烈的依恋之情,所以当他在水边看到自己的倒影时,会误认为是同类而纵身跃入水中。这种情形经常发生在发情期的公猫身上,尤其是缺乏经验的小猫特别容易发生。」

到了一五六三年,在可兰德.耶斯那所着的五本《动物誌》中,仍依照河洛多德的观点来解释猫的恋情,但耶斯那的时代对猫仍旧存有一些偏见。在他的书中就写道:「猫是种对于爬树、追赶、跳跃、抓、搔这些动作都十分在行的敏捷动物。他和狗一样不偏食,能接受任何的食物。他的脚并不喜欢浸泡在水中,但是却特别偏爱吃鱼。他最喜欢无所事事地躺卧在厨房的炉灶边或起居室的暖炉旁,也因为他喜欢待在这些温暖的地方,所以他的毛常常遭到灼伤。」

耶斯那对于猫的见解在往后的数百年间仍受到重视。一六五八年在伦敦出版的《四足兽的历史》中,作者耶多万特.得布杰尔在有关猫的记述和插画资料方面,皆是以耶斯那的《动物誌》英译本为主。


图说:中国最早的猫文献,有清代的《猫乘》与《猫苑》两集。(卢纪君/摄)

猫资料在几位学者的努力下逐渐累积,当一七四九年布封在巴黎发行的《自然史》中,对于猫的讯息有了比较详细的记载。然而,如同我所说,布封对猫并不友善,且持有偏见。

他的文章写道:「猫是个不诚实的僕人,饲养他是为了赶跑比他更坏、更难缠的动物──老鼠,这是种不得已的心情。在这种情况下,我想人类并不是真正喜爱猫,饲养他不过是为了实用目的罢了!猫在幼小时虽然表现出许多良好的习性,但是同时也显露着与生俱来──邪恶、乖僻、难以驯服的本性。」

不过,他对于猫动作轻巧与爱好乾净的习性相当讚许,另外对于猫厌恶束缚的性格,也有正面的评价:「他真是彻头彻尾喜好自由的动物,想要做任何事就立刻要做到。猫想要改变住处时,绝对会毫不眷恋地离开原住处。」

布封的学生夏鲁尔.宋里,在重新修订布封着作的同时,也修正了猫的形象,重新以较为客观的的观点来看待猫:「我认为猫对于饲主并不存有孺慕之情,至少我见过的猫是如此。你怎幺能要求一只被你囚禁终日的动物仍对你抱有信赖感呢?像『猫是种愿意与人亲近的动物』这些论调,完全是人类一厢情愿的看法。」夏鲁尔更相信他所饲养的安哥拉猫之机伶聪明并不输给狮子狗(一种智力颇高的狗)。

一八三○年法国作家鲁涅.夏特鲁利安也说:「我家的猫拥有猫独特的外衣和狗的机灵性格。」这些言论都说明布封对猫有着错误的印象。

阿鲁弗烈特.布雷姆在一八六四年至一八六九年间出版的六册《动物的生活》中,对于猫的记载和描述,是史上最初猫文献中首次获得中肯的评论,他说:「猫实在值得人去爱,但是过去人们总是故意漠视他,并且故意扭曲他的性格。现在,是还给他真实面貌的时候了。」

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