逃过人类却逃不过垃圾!亨德森岛天天「接收」3千5百样塑胶废弃

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逃过人类却逃不过垃圾!亨德森岛天天「接收」3千5百样塑胶废弃

文/法式软糖

南太平洋一座小岛,亨德森岛(Henderson Island),因为面积太小,加上淡水资源缺乏,不适合发展农业,因此这6个世纪以来,未有人类在此定居。2017年,亨德森岛被联合国教科文组织列为世界自然遗产,可说是少有的人间净土。

然而,即使人迹罕至,但因身处太平洋环流行经地带,使亨德森岛每天必须「迎接」3千5百样被沖刷上岸的人类垃圾,至今已累积超过18吨的塑胶製品。


2019年6月份,一支自然保护研究团队和志工踏上这座岛屿,他们花了350个小时收集了6吨的垃圾,并发现当中60%与工业捕鱼有关,剩余的40%则包含日本、苏格兰和波多黎各的烈酒、荷兰製造的橡胶靴、美国建筑工地的安全帽,以及标有各国品牌的洗衣篮、马桶座圈、刮鬍刀、牙刷,以及鞋带等等。

另外,光是6百公尺长的海滩上,就出现了909个瓶盖,而每出现一个瓶盖,就代表有一个塑胶瓶已经沉进海底,因为瓶身PET比盖子重量还要重。


这些垃圾不只破坏美观,还是杀死野生动物的兇手,它们可能出现在海鸟、鲸鱼的胃里,也可能缠绕在海龟和海豚的身体上,甚至成为困住寄居蟹一生的「监狱」;甚至有志工在一桶装有杀虫剂的容器中,发现5百具动物的尸体。

更可怕的是,这18吨的塑胶製品,有2/3已陷入沙子底下,即便志工往下挖10公分,还是有源源不绝的垃圾出现,有些塑胶甚至已碎成细小碎片,和沙子混在一起。澳洲研究人员Jennifer Lavers痛心表示,这个曾经的「天堂岛」已经无法复原了。


依照目前走势预测,到了2050年,人类生产的塑胶将是现在的四倍,且当中40%只被使用一次就丢弃了。

环境保护团队能做的,只有不断清理并运出垃圾,他们将搜集到的塑胶,一部分运到皮特肯群岛(­Pitcairn ­Island)作为水培农业的容器;另外一部分运送到哥斯大黎加,成为建造房子的材料。对人类来说,这是目前唯一能够「还债」的方式。


VIA smh、wikipedia、封面图:nasa、wikipedia


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