万众瞩目!通讯软体即将改朝换代

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万众瞩目!通讯软体即将改朝换代

而身为全球最大的社交平台,Facebook 的确居安思危,除了收购 Whatsapp 以外,也全力发展自家通讯应用 Messenger。还记得通泰媒体曾在去年 11 月对此做过一番分析, 比起 INSTAGRAM 及 WHATSAPP,「它」才更是 FB 的禁脔! 其中提到,Facebook 之所以在收购堪称是最好的通讯软体 Whatsapp 后,仍然全力推广 Messenger,原因便是「行动通讯 + 支付」的布局,也就是即将进入 P2P 的领域。

3 月 17 号,终于千呼万唤始出来,Facebook 宣布将 P2P 加入新功能了。也就是说,Facebook Messenger 从现在开始不仅可以发送照片及表情符号,还可以即时转帐给你的朋友!

万众瞩目!通讯软体即将改朝换代

图 1. 美国地区使用者将在未来几个月开始接触到 Facebook 即时支付新功能。

P2P交易,指个人与个人之间的金钱交易,透过电子商务平台或互联网等确立交易并完成手续。对于电商平台来说,这项功能已经运行已久;但对于社群平台及通讯软体来说,绝对只是刚刚起步。

在这个新兴的市场,中国的 Facebook — 微信 — 及支付宝于去年便于亚洲开启这项业务,数以亿计的用户皆能使用即时通讯软体对朋友进行转帐交易。但在美国,对于一直以来习惯使用电子邮件支付服务如 PayPal 的用户而言,即时通讯+P2P 服务才刚萌芽呢!

面对刚萌芽的市场,Facebook 希望尽可能地以简单、安全、方便的操作来养成用户的习惯。因此即时汇款将和即时通讯一样简单,只要将银行卡资料登录在 Messenger,就可以在「讚」的按钮旁边找到「$」的按钮,点选后用户便轻鬆地进入支付程序,输入金额、汇出款项、交易完成。

负责此业务的项目经理 Steve Davis 说:「公司希望极其可能的简化整个支付流程。我们知道关于金钱的话题无处不在,但是大多数的谈话都是在一个地方开始,另一个地方结束。」这也是 Facebook 不为 P2P 另设独立应用的原因,将通讯及支付都集中在一个对话框内完成才能锁住用户,同时保留的对话也能够成为使用者的汇款纪录,一举两得。

凡是关于金流的服务,安全方面都是最重要的考量。Facebook 为了降低未授权交易的风险,将规定用户设定 PIN 码,或是使用 Apple 的指纹验证系统。

这项支付功能将与其他 Facebook 新功能一样,「钱」的按钮将于未来几个月推行给全美用户,并支援网页版及行动版。只是目前功能只开放于美国地区,Facebook 表示短期内将不会推行到海外,直到营运顺利、系统风险降至最低时才会考虑,毕竟事关用户财务资讯,不容许任何错漏。

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图 2. 简单的三步骤转帐模式,选择功能、输入金额、完成交易。

虽然是新兴市场,但美国仍有许多 P2P 的转帐服务因应而生,企图捕捉通讯应用使用者的钱包,先进者 Venmo、Square 等都是 Facebook 在美国的直接竞争者。

Snapchat,于去年 11 月推出一项功能而大受欢迎—透过会自动销毁的照片讯息相互转帐—,并与 Square 合作,提供用户之间的转帐服务。

Venmo,eBay PayPal 旗下的一个行动支付应用,暂时是 Facebook Messenger P2P 服务的第一竞争者。性质与 Facebook 雷同,身兼社交服务及类 PayPal 的支付服务,前者允许使用者公开或私下发布关于「钱」的讯息,后者贡献了该公司去年 40 亿美元交易量的大部份,深受年轻用户喜爱。

但其中值得一提的是,Facebook 与 PayPal、Venmo 在转帐方式上的不同。Facebook 是将用户银行卡资讯登录,直接进行银行户口间的移转,对于使用者而言是相对便利的;而后者则是将资金集中至二级帐户,用户再从这个帐户中提钱。

其实自从去年六月,Facebook 聘用了 PayPal CEO David Marcus 来管理 Messenger 小组开始,华尔街便十分期待 Facebook Messenger 的支付功能。毕竟面对一个有潜力又刚刚兴起的新兴市场,IM 都还在画分疆界,有鑒于 Facebook 在社群及通讯市场庞大的规模及影响力,其推出的 P2P 即时支付功能有很大机会在这个尘埃未定的支付市场再度造成震动。

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图 3. PayPal 前 CEO David Marcus 来到 Facebook Messenger 小组后,果不其然最终都是做回老本行。

Facebook Messenger 是世界最大的通讯平台之一,每个月有超过 5 亿的用户,更别提去年 Facebook 花了将近 220 亿美金纳入版图之下的 IM,一个拥有全球 7 亿活跃用户的 Whatsapp。虽然现阶段 P2P 业务只在美国地区推行,Facebook 也持保守态度,但各界人士仍相信营运良好,P2P 功能将改变相关商业模式,并推广至全球。

SunTrust Robinson Humphrey 网路分析师 Robert Peck 说:「Facebook 可藉由此新功能取得与用户的银行卡连结,以利往后的购买功能出现。」由此可见,即时支付只是 Facebook 的第一步,若此支付系统营运成功,那 Facebook 势必将其扩展至其他用途支付方式,而其中最重要的就是消费者能够直接透过 Facebook 广告在线下单支付,此一消费习惯的改变可能使目前电商巨头重新洗牌。

要知道于官方正式推出此功能之前,有许多商家已在 Facebook 上进行交易,除了在平台上嵌入电子商务系统供消费者直接购买的商家,营收大部份来自平台上的游戏,而去年的支付业务就将近有 10 亿。

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图 4. 相较于微信,在台湾覆盖率高出许多的 Facebook,何时冲出美国来到亚洲相信是台湾使用者较关心的问题。

那 Apple Pay、Google Wallet … 等支付服务呢?

两大阵营的支付服务旨在提供消费者方便、快速的行动购物模式,用行动装置简化付款过程。与今次 Facebook 推出的新功能有所区别,Messenger 设定即时转帐服务仅限于朋友之间,所以对各大厂而言没有直接的竞争性。不过当发展成熟,又是后话。

在今年一月,Facebook 的 CEO 马克佐伯格告诉分析师:「我深深相信,近期推出的新功能都将对 Facebook 有非常大的贡献,只差时间去证明,而我们需要做的,就是将它做好。」

无论如何,世界最大的社群网路平台 CEO 马克佐伯格认为,Messenger 跟 Whatsapp 最终能靠此获取丰厚的盈利。结果如何,让我们拭目以待!

部分内容译自《New York Times》March 17, 2015,《Facebook Announces a Payments Feature for Its Messenger App》

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