七夕特辑:「爱/恨」的诞生,大脑的情感秘密

Y北生活 301浏览 23评论 来源:申博官网备用网址_大神娱乐安卓版下载

今天是七夕情人节,祝大家情人节快乐!自古以来,爱情便是文人们喜爱发挥的题材,不论是描述天雷勾动地火的一见倾心、抒发沉浸爱情的喜悦,抑或分开后的痛楚,这些创作总让人感同身受。但是随着爱情的逝去,有时伴随而来的还有浓浓的恨意。今天我们要带你瞧瞧,在这些强烈情感的背后,大脑的秘密。

▼动动滑鼠,看看你大脑里的情感秘密

一切从第一印象开始

恋爱的情侣最喜欢问对方的问题里,「你是从甚幺时候开始喜欢上我的?」、「我哪一点吸引你?」绝对榜上有名。为什幺有些人会有「天雷勾动地火」的感觉?而有些人却连长甚幺样子都想不太起来?

七夕特辑:「爱/恨」的诞生,大脑的情感秘密

当面对一张新脸孔时,对于我们是否会被吸引,大脑的腹内侧前额叶皮层(ventromedial prefrontal cortex)扮演了即时判断的角色。在看见了那个他/她后短短的几秒里,腹内侧前额叶皮层便立即活化,开启脑袋一连串的反应迴路,让你感受到对方的致命吸引力(或判断对方只是个路人甲)。

当然爱情并不仅仅只是第一面的吸引就可以决定的。对于那些热恋中的人,大脑又和其他人有甚幺不一样呢?

当大脑深陷爱情

我们现在要进入粉红泡泡的範围,开始前,请你先帮我把背景音乐点上:

对于判断力很重要的额叶皮质(frontal cortex),在坠入情网时会降低功能的运作。研究中,科学家将一系列照片给受试者观看,并透过磁振造影(MRI)对受试者的大脑进行分析。结果显示当受试者看见自己心仪对象的照片时,其额叶皮质出现去活化(de-activation)的现象,使其降低判断、批评以及怀疑的能力。

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除了额叶皮质之外,还有哪些脑区也可能受到影响呢?恋爱时受到去活化的大脑区域如下:

额叶皮质(frontal cortex):与判断力有关杏仁核(amygdala):与恐惧的表现有关中颞叶皮质(mid temporal cortex):与负面情感的掌控有关后扣带脑迴(posterior cingulate gyrus):与同理心有关

这样的结果也许解释了为什幺深陷爱情的人,经常觉得好开心好快乐,常常让人有种「傻得好勇敢」的感觉。

至于一般人在恋爱时有哪些脑区会受到活化呢?科学家分析受试者的大脑功能性磁振造影(functional MRI)影像结果后,做出了结论。当你看见心仪的对象,以下是你的大脑会呈现「好兴奋、好兴奋啊」的脑区:

尾核(caudate nucleus):相关功能包括侦测到奖励以及对奖励的期待感、将感官体验整合至社交行为等。中脑腹侧被盖区(ventral tegmental area, VTA):VTA是大脑奖赏路径(reward circuit)的一部份,与欣快感、注意力集中,以及追求与获取奖赏的动力等感觉有关。壳核(putamen):掌管动作任务脑岛(Insula)(大脑皮质的一部分。它是向内凹陷的皮层区域)

科学家还发现,热恋中的人们体内多巴胺(dopamine)浓度显着较高。甚幺是多巴胺?从多巴胺的另一个别称──「让你感觉良好的神经传递物质」(feel-good neurotransmitter),你大概也可以猜到它能够让你好快乐、好喜悦。此外,多巴胺还和渴望、上瘾、欣快感及情绪高涨有关,这可能也是人们为什幺对于爱情如此难以拒绝的原因之一。

而压力荷尔蒙皮质醇(cortisol)的浓度,会在爱情的初始阶段上升,组织我们的身体,好应对任何可能的「危机」。随着皮质醇浓度提高,体内的血清素(serotonin)浓度则出现降低。血清素和你的情绪及食慾有关,陷入炙热爱情的人,其血清素浓度降低的程度,甚至可能与强迫症(obsessive-compulsive disorder, OCD)患者相当,这也许能解释爱情为什幺经常让人感到焦虑又紧张。

另外一个鼎鼎大名、和爱情有关的激素,叫做肾上腺素(adrenaline)。大家对肾上腺素想必并不陌生,它是你为什幺在面对心仪对象时会不自觉心跳加速、口乾舌燥,手汗还流不停的原因。

大脑的憎恨迴路

情人节谈「恋爱」还情有可原,为什幺一下子跳到恨意满满的大脑呀?仔细想想,爱和恨还真有不少共通之处:变得不理性、佔据你满满的心思,还会影响你的判断力。但这些只是初步的感觉,实际情形又是如何呢?

在此之前,麻烦你帮我将背景音乐换成这首:

其实当你说着「我好恨啊!」的大脑,和一颗深陷爱情的大脑活化情形,还真有不少相似的地方。

在一篇刊登在《PloS ONE》 的研究,科学家发现部分和恨意相关的神经迴路,正好也负责着我们爱的情感。在这篇研究中,17位正常的受试者被挑选为恨意展示的代表,在被询问到自己深深憎恨的对象时,大部分的人说出了已经分手的前伴侣,或是在工作上机车的竞争对手或同事。而其中一名女受试者,则对一位有名的政治人物展现出浓浓的恨意(还真好奇是哪位)。 

七夕特辑:「爱/恨」的诞生,大脑的情感秘密

根据实验分析结果,当你看见自己憎恨的人(或者照片)出现在眼前,大脑中的这些神经迴路,活性会开始增加:

内侧额回(medial frontal gyrus)壳核(putamen)前运动皮质(premotor cortex)额极(frontal pole)双边脑岛内侧(medial insula)

其中,脑岛(insula)右侧、前运动皮质(premotor cortex)右侧及内侧额回(medial frontal gyrus)右侧三个区域的活化情形,甚至与受试者宣称的「仇恨等级」呈现线性相关。而在看到你恨的牙痒痒的对象时,大脑的右前额回(right superior frontal gyrus)则会去活化(deactivate)。

在上述这些憎恨迴路里,有两个地方在你望着你的爱人时也会出现活化的状态,那就是壳核(putamen)和脑岛(Insula)。壳核可能参与了浪漫情境下的较有侵略性的行动(例如当你的情敌表现出让你感到危险的举动时)。而在过往的研究中,脑岛则被认为在面对令人痛心的刺激时,做出相关的回应有关。这可能也解释了为什幺人常常会有又爱又恨的感觉。

在爱意和憎恨之间一个主要的差异,在于掌管判断与推理能力的大脑皮层(cerebral cortex):深陷爱情的大脑,大脑皮层有很大一部份是处于去活化的状态;然而恨意满点的大脑皮层,则只有一小部分是去活化的状态。这可能是为什幺恋人们总是情人眼里出西施、对于自己恋爱的对象较不具有批判性。反过来看,评断与推理能力对于恨这样的情感亦似乎就必要多了,毕竟你极有可能需要运用判断与推理能力,来计算复仇的各种行动,对吧?

延伸阅读:给暗恋者的生理攻略:让我们以「告白成功」为目标设计约会行程吧!

参考资料

The neural basis of romantic love, Andreas Bartels and Semir Zeki (NeuroReport)Crazy in love: What happens in your brain when you really do have chemistry(Mail Online)Romantic love: An fMRI study of a neural mechanism for mate choice(The journal of Comparative Neurology)Neural Correlates of Hate(Plos One)What Is Love? MRI Scan Reveals What Stages Of Romantic Love You're In Via Brain Map(Medical Daily)基底核在平衡控制的角色(二)

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